¿Quién hereda cuando no hay testamento? Herencia abintestato

Herederos abintestato

Cuando una persona fallece sin testamento (abintestato), se debe hacer una declaración de herederos abintestato.

En este caso suelen surgir varias dudas:

  • Si no hay testamento, ¿quién va a heredar la herencia?
  • ¿Es más cara una herencia sin testamento?
  • ¿Cómo se reparten y adjudican los bienes en una herencia abintestato?

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Es frecuente pensar que la herencia sin testamento es más cara, pero esto no es cierto.

Si bien, el proceso de reparto y adjudicación de los bienes del fallecido puede ser más largo.

Además, los herederos pueden ser diferentes. Fíjate:

Cuando una persona muere dejando un testamento, hablamos de herederos voluntarios y herederos forzosos o legitimarios.

En cambio, cuando no existe testamento se habla de:

  1. Herederos legales.
  2. Legítimos o abintestato.
  3. También hablamos de herederos forzosos en la herencia abintestato.

A continuación, veremos quienes son los herederos en caso de no haberse otorgado testamento y en qué orden heredan.

También es frecuente pensar que, una vez realizada la declaración de herederos, todo ha terminado.

Sin embargo, después de tramitar la declaración de herederos deberás llevar a cabo la adjudicación de la herencia ante Notario.

Quiénes son los herederos abintestato (legales o legítimos)

Es importante que no confundas herederos forzosos o legitimarios con herederos legales o legítimos (herederos abintestato):

Los herederos forzosos o legitimarios son aquellos que, exista o no testamento, siempre tienen derecho a recibir una parte de la herencia. Según el Artículo 807 del Código Civil:

Son herederos forzosos:

1. Los hijos y descendientes respecto de sus padres y ascendientes.

2. A falta de los anteriores, los padres y ascendientes respecto de sus hijos y descendientes.

3. El viudo o viuda en la forma y medida que establece el Código Civil.

Artículo 807 del Código Civil

Sin embargo, los herederos abintestato, legales o legítimos son aquellos que, a falta de testamento, la ley señala como herederos del difunto.

Según el artículo 913 del Código Civil, a falta de herederos testamentarios, la ley defiere la herencia a:

  1. Los parientes del difunto.
  2. El viudo o viuda.
  3. El Estado.

Por tanto, el heredero forzoso o legitimario lo habrá en toda sucesión, haya o no testamento.

Mientras que el heredero abintestato, legal o legítimo concurre únicamente en las sucesiones sin testamento.

¿En qué orden heredan los herederos legales o legítimos?

A nivel estatal (existen variaciones en algunas Comunidades Autónomas), el orden sucesorio en caso de herencia sin testamento es el siguiente:

  • En primer lugar, heredarán los hijos o descendientes del fallecido o causante. Si el fallecido deja viudo o viuda, tendrá derecho al usufructo de una tercera parte de la herencia (tercio de mejora)
  • En segundo lugar, si el fallecido no tuviera hijos o nietos, heredarán los ascendientes del fallecido o causante. Si el fallecido deja viudo o viuda, tendrá derecho al usufructo de la mitad de la herencia.
  • En tercer lugar, a falta de descendientes y ascendientes, tendrá derecho a la herencia el cónyuge viudo. En derecho común, la pareja de hecho NO hereda al conviviente fallecido sin testamento, pero SÍ en algunas Comunidades Autónomas.
  • En cuarto lugar, si el fallecido sin testamento no tiene descendientes, ni ascendientes, ni cónyuge viudo, recibirán la herencia los hermanos del difunto a parte iguales.
  • En quinto lugar, en defecto de todos los anteriores, corresponden los bienes del fallecido al Estado. En algunas Comunidades Autónomas, este lugar corresponde a la propia Comunidad, como el caso de Galicia, Cataluña, País Vasco, Baleares…

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